Día de la Juventud: 204 años de la Batalla de La Victoria

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Venezuela celebra cada año el Día de la Juventud,en honor a todos los jóvenes que

acompañaron a José Félix Ribas y Vicente Campo Elías durante la Batalla de La Victoria (estado Aragua), el 12 de febrero de 1814.

Esta batalla formó parte de la Guerra de Independencia venezolana, donde los republicanos liderados por Ribas, se enfrentaron a las fuerzas realistas comandadas por José Tomás Boves cuando éste intentó tomar la ciudad de La Victoria.

Ribas, al ver las escasez de tropas regulares decidió armar a unos mil estudiantes de colegios y seminarios de la ciudad y otros poblados vecinos, entre ellos 85 estudiantes del Seminario de Santa Rosa de Lima de Caracas. Al final alcanzaron la victoria. Antes de entrar al campo de batalla, el general Ribas aupó a los adolescentes que lo acompañaban para que defendieran con furor el suelo de la patria.

“Soldados, Lo que tanto hemos deseado va a realizarse hoy: he ahí a Boves. Cinco veces mayor es el ejército que trae a combatirnos; pero aún me parece escaso para disputarnos la victoria. Defendámonos del furor de los tiranos, la vida de nuestros hijos, el honor de nuestras esposas, el suelo de la patria; mostrémosle nuestra omnipotencia. En esta jornada que va a ser memorable, ni aún podemos optar entre vencer o morir: ¡necesario es vencer! ¡Viva la República!”; expresó Ribas.
Por este invaluable logro, Ribas recibió el título de "Vencedor de los Tiranos" de parte del Libertador, Simón Bolívar. El 10 de febrero de 1947, la Asamblea Constituyentedecretó cada 12 de febrero como Día de la Juventud en Venezuela.
En la plaza de La Victoria se colocó un monumento, el cual fue esculpido por Eloy Palacios, inaugurado en 1985. Desde ese entonces, la plaza fue llamada "José Félix Ribas".
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