El 10 de agosto de 1803 nace en Barcelona, estado Anzoátegui, el ingeniero, militar, matemático y periodista Juan Manuel Cajigal. Sus padres fueron don Gaspar Cajigal y doña Matilde Odoardo. Su madre quedó viuda en 1810, a raíz de lo cual su familia se trasladó a Cumaná, donde un primo de su fallecido padre, Juan Manuel Cajigal y Niño, se encargó de su educación.

En 1816 Juan Manuel Cajigal viajó a España, lugar en el cual cursó estudios de Cadete en el Cuerpo de Húsares Montados, y en la Universidad de Alcalá de Henares. Cuatro años más tarde, fue enviado a París, donde culminó sus estudios de matemáticas con honores, por lo que recibió proposiciones de una institución francesa para dirigir la Cátedra de Matemáticas pero prefirió regresar a Venezuela. En 1831 fundó y dirigió la Academia Militar de Matemáticas de Caracas.

Fundó el Observatorio Astronómico de Caracas (el primero de Venezuela) y fue miembro de la Sociedad Económica de Amigos del País. Tuvo una dilatada carrera política, siendo senador y diputado.

En 1838 fundó el periódico Correo de Caracas junto con José Hermenegildo García y Fermín Toro, diario que dejó de publicar en 1841; a partir de ese mismo año fue secretario de la legación venezolana en Londres y París. En 1844 regresó a Venezuela debido a problemas de neurosis.

En su honor se fundó el 10 de septiembre de 1888 el Observatorio Naval Cajigal, y se nombró el municipio Cajigal de nuestro estado Sucre.

Murió en Yaguaraparo el 10 de febrero de 1856.

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LA FRASE DE HOY

Ni aún permaneciendo sentado junto al fuego de su hogar puede el hombre escapar a la sentencia de su destino.   Esquilo de Eleusis (525 AC-456 AC) Poeta trágico.

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